Příjmovou nerovnost si člověk tradičně spojuje především se Spojenými státy či anglosaským kapitalismem, případně s Jižní Amerikou v uplynulých dekádách. Jenže například podle zbrusu nové studie OECD roste dramaticky příjmová nerovnost i v takovém Švédsku, které svoji daňovou a fiskální politikou dělá tradičně vše pro to, aby příjmové nerovnosti ztlumilo či vyrovnalo.

Od poloviny 80. let se příjmová nerovnost zvýšila v 17 z 22 sledovaných zemí. Ono to souvisí především s obchodem a globalizací, vládní a přerozdělovací politiky se jeví jako poněkud bezmocné.