Politik hodný svých ambic musí umět vycítit příležitost. Proto když Martin Schulz viděl, že jeho předchůdce, tehdejší úřadující šéf německých sociálních demokratů, nejspíše v letošních volbách proti Angele Merkelové neuspěje, nelenil a razantně se přihlásil o slovo. Zpočátku to vypadalo, že chytil svou šanci za pačesy, protože voličská podpora SPD se po měsících stagnace kolem 20 procent začala zdvihat, a dokonce se blížit křesťanským demokratům.

Série porážek ve volbách do zemských parlamentů a zvláště ty v Severním Porýní-Vestfálsku, kde SPD vládla po desítky let, růžové sny rozehnala. Ukázala i největší Schulzovu slabinu: výmluvností nedokázal zakrýt, že nenašel silné téma, kterým by voliče zaujal. Proto se kancléřka mohla v klidu odebrat na svou tradiční letní dovolenou, zatímco její vyzyvatel znovu vykřesává oheň, s nímž počátkem roku vstoupil na domácí politickou scénu.