V západním pojetí mají slova "válka" a "invaze" jasné významy. Z knih, filmů a televize víme, že v těchto událostech figurují tanky, letadla a dělostřelectvo, ale i uniformovaní vojáci, pokročilé zbrojní systémy a důmyslné komunikační prostředky. Vypadají jako vojenská operace v Iráku nebo – vrátíme-li se v čase – jako vylodění v Normandii.

Ruská invaze na východ Ukrajiny zatím tyto bitvy v ničem nepřipomíná. Této války se neúčastní vojáci, nýbrž místní hrdlořezové a dobrovolníci, z nichž někteří mají vazby na bývalého prezidenta Viktora Janukovyče, jiní na zločinecké gangy a ještě jiní se mylně domnívají, že bojují za nějakou formu neškodné místní autonomie.