V létě Neymar přicházel do Barcelony s vizitkou jednoho z největších světových talentů, který už si podmanil rodnou Brazílii. Adaptace v Evropě mu chvíli trvala, ale ve středečním zápase fotbalové Ligy mistrů přispěl hattrickem a asistencí k výhře 6:1 nad Celticem Glasgow a naplnil velká očekávání. Sám jednadvacetiletý útočník přiznal, že takové utkání potřeboval.

Neymar, za kterého Katalánci zaplatili Santosu 57 milionů eur (asi 1,6 miliardy korun) se v předchozích pěti utkáních LM nedokázal prosadit, střelecké trápení zlomil až na závěr skupiny H s již vyřazeným Celticem. Góly ze 44., 48. a 58. minuty se navíc postaral o čtvrtý nejrychlejší hattrick v historii soutěže.

"Potřeboval jsem takový zápas a doufám, že v tom budu pokračovat. Schoval jsem si na památku míč, aby mi ho mohli podepsat spoluhráči," řekl po středečním duelu na Nou Campu Neymar. Premiérovou branku v Champions League si hodně přál. "Necítil jsem tlak, ale bylo důležité se zapsat do střelecké listiny Ligy mistrů. Je fantastické, že se mi to povedlo hattrickem," uvedl brazilský reprezentant.

"Jsem rád, že jsme skončili první ve skupině, což bylo od začátku naším cílem. Po nedávných dvou porážkách za sebou v LM a lize nám vysoká výhra pomohla. Nyní musíme tímto stylem pokračovat," upozornil Neymar.

Při absenci zraněného Lionela Messiho se posunul z levého křídla do středu útoku, kde tradičně operuje argentinská hvězda. "Jsem rád, když hraju. Je mi jedno jestli veprostřed nebo na kraji," podotkl vítěz letošního Poháru FIFA.

Radost z jeho výkonu měl i trenér Barcelony Gerardo Martino. "Potřeboval několik minut, aby se adaptoval ve středu, ale gól mu dodal sebevědomí a od té chvíle předváděl svůj repertoár," řekl. "Jsem okouzlen tím, jak moc je oddaný týmu. Je to zvláštní u tak výborného hráče," doplnil argentinský kouč přezdívaný "Tata".

Neymar dal za Barcu poprvé v jednom utkání víc než jednu branku a vylepšil si celkovou střeleckou bilanci na osm soutěžních zásahů. Gólová přihrávka Pedrovi byla jeho desátou asistencí v mužstvu španělského mistra.

Související