Der Trabant znamená v němčině "družice", "souputník" nebo "tělesný strážce". Východoněmecké auto dostalo toto jméno na počest první umělé družice Země, kterou Rusové vypustili ve stejném roce, kdy se auto začalo prodávat. Dvoutaktní motor měl 25 koňských sil a z nuly na 100 kilometrů dokázal vůz s plastovou karoserií zrychlit za 21 vteřin.